Unexpectedly Very Swiss สวิสมากอย่างไม่น่าเชื่อ

Rooftop Pool

Rooftop Pool

Roman Bath

Roman Bath

No, it’s not chocolate I’m going to talk about. Not the cheese. Not skiing in the Alps. Not watches or cuckoo clocks. Not the Red Cross. Not famous banking secrecy. Not their neutrality policy or their ultimate democracy. The very Swiss thing I’m talking about is thermal bath. Yes, the bath that most people would associate to Japan, Turkey or ancient Roman time.

I have been to thermal baths at a few different places in Switzerland since I moved here. No, it is not that the Swiss have their own bathing ritual like Turkey or Japan to make it unique. What impresses me is actually the way the Swiss create these top-notch facilities for anyone to enjoy in the middle of their surreal natural landscape. I have been to two baths on top of local ski mountains, one in the mid white winter and the other in spring when the mountains have already turn green but the peaks are still capped with white snow. Imagine such a majestic view while you are floating in super clean, slick modern crystal-blue pool!

But that’s still not exactly the Swiss thing I want to talk about. What impressive to me is the Swiss’ belief in well-being that everybody should be able to obtain. And thermal bath is one proof to this belief. Swiss bath is modern, aesthetic, spacious, and well-designed to ensure the well-being benefits are achieved. The facilities are fully equipped with multiple sauna and steam rooms with different levels of temperature, many pools with different massaging functions, relaxation areas, cleansing areas, massage rooms, and wonderful vista to further please the eyes. Yes, there are many spa facilities and thermal baths like this in many places around the world, but I have never seen any country where you can walk in and pay a sensible one-time fee to enjoy this as a part of daily lifestyle. Extravagant venues like this would only exist in fancy destinations spas or 5-star hotels, and you can either afford to enjoy on a special occasion or be an exclusive member of the club. Swiss lifestyle is about everybody living a quality life with high standard of well-being every day.

Last week I had 2 friends visiting in Zurich. I told them I would give them an experience of something very Swiss, and I took them to a thermal bath at Thermalbad & Spa Zurich in the heart of Zurich city. I think first they, unsurprisingly, doubted what bathing had to do with being so Swiss. But as soon as they entered the venue they remembered the Swiss was actually famous for world-class wellness centers. And there was a daily well-being facility anyone can access. We enjoyed 9 steps of bathing regime in the Irish-Roman bath section starting from 42 Celsius steam room to open our pores, then black-soap scrub to cleanse our bodies, then steaming hot room and a cold shower before a sequence of bath pools with different temperature. The baths also have different jets to massage legs, thighs, feet, etc. I love relaxing areas between those baths where you lie on a mattress or a wood slab watching light reflection from crystal chandeliers on the arched ceiling. This bath is built in the old beer brewery so the architecture inside resembles an ancient Roman bath. It makes me feel as if experiencing a real Roman bath ritual.

After finishing all bath pools, we relaxed in the lounging area. We felt so well nourished and satisfied but my friend said it was just near perfect and the only thing missing is champagne. I said; sure, let’s make the near-perfect an unforgettable perfection, and led them to a chic cafe dimmed with mood light as at a tasteful bar where there are various choices of snacks, healthy dishes and fresh salad. We had no choice but toasting for our friendship with Prosecco. It felt so blissful physically, emotionally, and spiritually, but I told them the climax was yet to come. Then, I led them towards the stairs to heaven. We walked to the rooftop heated pool. At the end of the stairway there were a few steps down into a still indoor pool linked to the outdoor one. We walked through the water to a plastic curtain at the end where we could see sunlight form outside shining through it. As soon as we emerged from the curtain, although Saint Peter was not there, it felt like suddenly we arrived in heaven. The whole Zurich city is right below us at the end of edgeless pool. We floated on top of the building enjoying the magnificent view in all directions from above as if we were laying on the cloud looking down to a city. What else could it feel like if not heaven?

Switzerland maybe known for its pristine nature and high-quality products, but I think the real applaud should go to Swiss mentality. Swiss people do not take their nature for granted, and their belief in quality of life is real. Thus, they don’t merchandise premium products just for the sake of being premium, but because they truly appreciate superior quality. And they don’t run propaganda to convince the world about it. They just let the products speak for themselves or sometimes they even keep it under the radar. Swiss thermal bath is a testimony to this philosophy. So if you ask me what it is that’s very Swiss, my answer wouldn’t be chocolate or watches, but indeed it is the wellness bathing ritual that reflects life philosophy the Swiss believe in.

เปล่า…ฉันไม่ได้หมายถึงช็อคโกแล็ตหรือชีส ไม่ได้หมายถึงการเล่นสกีบนเทือกเขาแอลป์ ไม่ใช่นาฬิการาคาแพงที่ขึ้นชื่อเรื่องความเที่ยงตรง ไม่ใช่นาฬิกานกคุกคู ไม่ใช่กาชาด ไม่ใช่ศูนย์กลางธนาคารและการเงิน นโยบายวางตัวเป็นกลางไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดก็ไม่ใช่ ประชาธิปไตยก็ไม่ใช่อีก สิ่งที่ฉันพูดถึงว่าช่างมีความเป็นสวิสอย่างมากจนไม่น่าเชื่อนั้น ฉันหมายถึงบ่ออาบน้ำร้อนต่างหาก บ่อแช่น้ำร้อนที่คนส่วนมากมักจะนึกถึงโรมันยุคโบราณ ออนเซ็นญี่ปุ่น หรือไม่ก็เตอร์กิชบาธ คงไม่มีใครนึกถึงว่าจะเกี่ยวกับความเป็นสวิสได้อย่างไร

ตั้งแต่ย้ายมาอยู่สวิสนี่ฉันได้ไปอาบน้ำร้อนของเขามาหลายที่แล้ว สิ่งที่ทำให้ต้องเขียนถึงไม่ใช่เพราะสวิสมีพิธีกรรมการอาบน้ำที่เฉพาะตัวหรือพิเศษอะไรอย่างตุรกีหรือญี่ปุ่นหรอก ที่ฉันประทับใจนั้นคือความหรูหราสะดวกสบายทันสมัยไฮเทคของสถานที่อาบน้ำที่คนสวิสใส่ใจสร้างขึ้นมาหากแต่ตั้งอยู่ท่ามกลางธรรมชาติอันบริสุทธิ์ของประเทศ ให้คนของเขาได้ชื่นชมธรรมชาติอย่างใกล้ชิดในราคาที่ไปได้บ่อยๆ อย่างที่ฉันไม่เคยเห็นประเทศอื่นทำ ฉันไปบ่อน้ำร้อนบำบัดที่อยู่บนเขาที่เป็นลานสกีด้วยมาสองที่ ครั้งหนึ่งไปตอนหิมะขาวโพลนกลางฤดูหนาวของเดือนธันวาคม อีกครั้งไปตอนฤดูใบไม้ผลิซึ่งเนินเขาเขียวชอุ่มสดใสแต่บนยอดเขาไกลๆยังเห็นหิมะปกคลุมขาวอยู่ ได้ลอยคอแช่น้ำอุ่นๆในสระสวยทันสมัยไฮเทคสีฟ้าระยับรับแสงแดดที่เปิดกว้างพานอรามาให้ชมวิวภูเขากว้างไกลสุดสายตา สุขกายสบายตาสุดจะบรรยาย

แต่นั่นก็ยังไม่ใช่ความเป็นสวิสที่ฉันอยากจะเล่าถึงจริงๆ ความเป็นสวิสที่ฉันประทับใจมากๆคือความเชื่อของเขาว่าพลเมืองทุกคนควรสามารถเข้าถึงความเป็นดีอยู่ดีของกายใจและจิตวิญญาณได้ สภาพแวดล้อมที่ดี การพักผ่อนหย่อนใจอย่างเพียงพอ และปัจจัยในการดูแลตัวเองอย่างเช่นบ่อน้ำร้อนที่ดูจะเหมือนหรูหราเหล่านี้ไม่ใช่เรื่องฟุ่มเฟือย เขามองว่าเป็นของจำเป็น ดังนั้นสถานที่ของบ่อน้ำร้อนจึงไม่ใช่อาคารสาธารณะที่สร้างอย่างแกนๆ แม้จะทำมาเพื่อให้คนทุกคนสามารถเข้าถึงได้ เขาก็ออกแบบอย่างดีไม่แพ้สปาหรูที่ต้องจ่ายเงินแพงๆหรือในคลับเฉพาะเศรษฐีอย่างในประเทศอื่น นอกจากบ่อน้ำหลายบ่อหลากหลายอุณหภูมิให้หมุนเวียนสลับตามสูตรแล้ว ยังมีซาวน่าอุ่นซาวน่าร้อน ห้องอบไอน้ำ บ่อน้ำที่มีหัวเจ็ตนวดตามจุดต่างๆของร่างกาย และสิ่งที่ขาดไม่ได้คือวิวของธรรมชาติที่สวิตเซอร์แลนด์ภูมิใจ ทั้งหมดนี้ใครๆก็สามารถเดินเข้าไปจ่ายเงินใช้บริการเป็นคราวๆไปได้เลย ราคาก็ไม่แพงจนเป็นเรื่องที่เป็นไม่ได้ เขาอยากให้คนไปใช้บ่อยๆ ไม่เหมือนสปาในโรงแรมห้าดาวหรือคลับหรูอย่างที่บอกว่าต้องเป็นโอกาสพิเศษเท่านั้น หรือสำหรับคนที่มีเงินเหลือจริงๆเท่านั้นจึงจะสามารถไป ไลฟ์สไตล์ที่ทุกคนมีชีวิตที่ดีได้อย่างเท่าเทียมกันนี่แหละคือวิถีชีวิตแบบสวิสที่ไม่เหมือนชาติใดในโลก

สัปดาห์ก่อนฉันมีเพื่อนมาเยี่ยมสองคน เลยบอกว่าจะพาไปทำอะไรที่ “สวิส”มากๆ แล้วเฉลยโดยการพาไปบ่อน้ำร้อนที่ Thermalbad & Spa Zurich ในใจกลางเมืองซูริค ตอนแรกเพื่อนก็คงคิดไม่ต่างจากฉันแหละว่ามันจะสวิสยังไง แต่พอได้ไปเห็นเองแล้วก็เข้าใจได้อย่างที่ฉันเคยมาแล้ว อย่าลืมว่าสวิสขึ้นชื่อเรื่องความเป็นเลิศในด้าน Well-being หรือความเป็นอยู่ที่ดีของกายของจิตและของใจ วันนั้นเราใช้บริการโรมัน-ไอริชบาธที่เริ่มจากห้องอบไอน้ำที่ 42 องศาเซลเซียสเพื่อเปิดรูขุมขน แล้วขัดตัวด้วยสบู่ดำขจัดเซลล์ที่ตายแล้ว เข้าห้องอบไอน้ำร้อนจัด ตามด้วยน้ำเย็น แล้วลงแช่ในบ่อน้ำทั้งหมด 9 บ่อสลับอุณหภูมิและเพลิดเพลินกับเจ็ตนวดตัวในน้ำ ระหว่างบ่อต่างๆนั้นมีมุมให้นอนพักผ่อนคลาย ฉันชอบอารมณ์นั้นมากที่นอนมองเพดานหินโค้งที่โคมไฟแชนเดอเลียเหลืองนวลส่องสะท้อนพริ้วผิวน้ำวิบวับ เขาเก็บโครงสร้างของตึกเก่าที่เคยเป็นโรงเบียร์เอาไว้อย่างเก๋ เพดานโดมสูงและซุ้มโค้งเรียงกันเป็นชั้นๆให้อารมณ์ประหนึ่งอยู่ในโรมันบาธโบราณ ลึกลับ ล่องลอย ชวนเคลิ้มมากๆ

จบกระบวนการบ่อน้ำทั้งหลายเราก็มานอนพักคุยกันเบาๆที่มุมพักผ่อน เพื่อนฉันบอกนี่อีกนิดเดียวเพอร์เฟ็คแล้ว ขาดแต่แชมเปญเท่านั้น ฉันบอกได้เลย มาตามมา แล้วพาขบวนขึ้นไปหาอะไรทานเบาๆที่คาเฟ่ด้านบน อาหารและเครืองดื่มดีมาก แน่นอนเราชนแก้วแชมเปญกันในบรรยากาศที่เหมือนอยู่ในบาร์เก๋ อะไรจะเกินไปกว่าสบายกายสบายใจสบายอารมณ์ไปพร้อมๆกันกับเพื่อนดีๆ แต่นี่ยังไม่ใช่ที่สุดของรายการ ฉันเดินนำขึ้นบันไดชั้นต่อไป ขอเรียกว่าขั้นบันไดสู่สรวงสวรรค์ เพราะเรากำลังเดินขึ้นไปสระน้ำอุ่นบนหลังคาตึก พอสุดขั้นบันไดก็เป็นบ่อน้ำแคบๆเล็กๆล้อมด้วยกำแพงที่บังคับให้เราเดินก้าวลงไป มีม่านพลาสติกขนาดไม่ใหญ่อยู่ตรงปลายเห็นแสงแดดส่องผ่านเข้ามารำไร พอเดินผ่านออกไปและเปิดม่านเท่านั้น วิวของเมืองซูริคทั้งเมืองจากมุมสูงก็เผยออกให้เห็น ประหนึ่งได้เดินผ่านประตูสวรรค์สู่วิมานเมฆ เราเกาะขอบสระแบบอินฟินิตี้ชมเมืองดังนางฟ้ามองลงมายลโลกจากเบื้องบน จะไม่ให้บอกว่าเหมือนขึ้นไปอยู่บนสรวงสวรรค์ได้อย่างไร

สวิตเซอร์แลนด์ขึ้นชื่อเรื่องธรรมชาติที่สวยงามและสินค้าคุณภาพเลิศ แต่สำหรับฉันสิ่งที่ต้องปรบมือให้คือมุมมองและความคิดของคนสวิส ที่เขาไม่ละเลยที่จะดูแลรักษาธรรมชาติสวยงามซึ่งโชคดีได้มา เขาเชื่อในการมีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีจริงๆ และเชื่อว่าสภาพแวดล้อมที่ดีจะทำให้คุณภาพชีวิตของทุกคนดีไปด้วย และการใช้ของดีๆบริการดีๆก็คือส่วนหนึ่งของการมีชีวิตที่ดี ไม่ใช่ใช้ยี่ห้อแพงๆตามๆกันไปแบบไม่มีเหตุผล สินค้าและของดีต่างๆของสวิสจึงไม่ต้องโฆษณาชวนเชื่อมากเกินจริง แถมบางครั้งเขาเก็บเงียบเป็นความลับไว้ด้วยซ้ำ อย่างเช่นบ่อน้ำร้อนนี้เป็นต้น ฉันถึงบอกว่า ถ้าจะถามว่าอะไรคือสิ่งที่เป็น “สวิส”มากๆ สำหรับฉันมันไม่ใช่ช็อคโกแล็ตหรือนาฬิกา แต่มันคือบ่ออาบน้ำร้อนซึ่งเป็นส่วนหนึ่งในวิถีชีวิตแบบสวิสอันสะท้อนปรัชญาชีวิตที่คนสวิสเชื่อต่างหาก

Zurich From Rooftop Pool

Zurich From Rooftop Pool

Credit photos from Thermalbad & Spa Zurich


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s